Novo teste ocular poderia detectar glaucoma anos mais cedo

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Novo teste ocular poderia detectar glaucoma anos mais cedo

Cientistas da UNSW Austrália desenvolveram um protocolo de teste que identifica a doença ocular que pode causar cegueira, o glaucoma, quatro anos mais cedo do que as técnicas atuais.

O método patenteado envolve pacientes olhando para pequenos pontos de luz de tamanho e intensidade de luz especialmente escolhidos. A incapacidade em vê-los indica pontos cegos no olho e perda precoce da visão periférica.

Um estudo que avaliou 13 pacientes utilizando esta técnica melhorada para testes de campo visual foi recentemente publicado na revista Ophthalmic and Physiological Optics.

“O glaucoma é uma das principais causas de cegueira irreversível no mundo, e os pacientes em fases iniciais geralmente não têm sintomas e não estão cientes de que estão a desenvolver perda de visão permanente”, diz o diretor do UNSW Centre for Eye Health, professor Michael Kalloniatis.

“A causa da doença é desconhecida e não há cura, mas a sua progressão pode ser retardada com colírio ou cirurgia para diminuir a pressão no olho. Assim, a detecção e o tratamento precoces são vitais para prolongar a vista.”

O glaucoma envolve a destruição lenta do nervo óptico na parte de trás do olho, com perda precoce que ocorre principalmente na visão periférica. Mais de 300.000 australianos têm glaucoma, e os riscos da doença aumentam com a idade e o histórico familiar. [Esse artigo foi publicado em uma revista australiana, por isso os dados são de lá.]

Quatro testes são atualmente utilizados para diagnosticar o glaucoma: um teste de pressão ocular, a observação do nervo óptico, o exame microscópico do segmento anterior do olho, e testes de campo visual usando uma máquina chamada Visual Field Analyser.

A inovação da UNSW envolve um sistema de análise de campo visual automatizada que utiliza um padrão de pontos de tamanhos diferentes, o que leva em conta o fato de que o olho processa a informação visual longe da visão central de maneira diferente. Os sistemas de teste de campo visual atuais usam um teste de apenas um tamanho para medir a visão em diferentes locais do campo visual.

O design foi patenteado nos EUA e na União Europeia, com os inventores nomeados são o Professor Kalloniatis, o Dr. Sieu Khuu da Escola UNSW de Optometria e Ciências da Visão, e Dr Noha Alsaleem, um ex-estudante de mestrado em UNSW.

Quando a abordagem UNSW foi utilizada para avaliar 13 pacientes com glaucoma precoce ou lesão do nervo óptico, e 42 pessoas sem doença ocular, uma maior perda de visão foi detectada em todos as pacientes do que usando o teste padrão.

“O método atual de avaliação do campo visual, que usa apenas um tamanho de pontos, é bom, mas não é o ideal. O nosso teste parece ser muito mais sensível na detecção da doença em um estágio inicial. Em média, espera-se que será capaz de detectar o glaucoma quatro anos antes do que hoje em dia,” diz o professor Kalloniatis.

Sua equipe está usando o novo teste para avaliar até 30 pacientes no Centro de UNSW de Saúde Ocular. Eles gostariam de realizar um ensaio clínico muito maior para determinar a sua eficácia.

“Esperamos que nossa nova abordagem será introduzida, eventualmente, em todo o mundo, e o tratamento pode começar mais cedo para retardar a perda de visão no glaucoma”, diz o professor Kalloniatis.

O Centre for Eye Health fornece state-of-the-art imagem do olho e serviços de diagnóstico de sistemas visuais para a comunidade em geral, sem custo. Ele está bem posicionado para realizar um ensaio clínico porque examina cerca de 3000 pacientes por ano com glaucoma ou suspeita de glaucoma.

Fonte: Equating spatial summation in visual field testing reveals greater loss in optic nerve disease, Michael Kalloniatis e Sieu K. Khuu, Ophthalmic and Physiological Optics, publicado online no dia 19 de maio de 2016.

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